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クリスマスプレゼント

クリスマスは子どもにおもちゃを贈るイベントとして有名ですが、現代に入って、夫婦の間や恋人同士、友達との交換というものも当たり前になりました。ファンタジーな意味がある日ですし、年の暮れごろということもあって、プレゼントとしてはたいへん重要視されているものではないでしょうか。

Merry Christmas!思いを込めて

クリスマスプレゼントとは、12月25日のクリスマスに贈られるプレゼントのことです。また、その前日の夜をクリスマス・イブと呼び、このときに贈るものもクリスマスプレゼントになります。日本で広まった当初は、親から子どもにお菓子やおもちゃをあげるものでした。くつしたに入れるというお話は有名ですよね。

アドベントカレンダーでワクワク

クリスマス当日に贈るものではありませんが、世界の子どもたちに人気のアドベントカレンダーというものがあります。これは一枚のクリスマスの風景が描かれ、その絵の中の各所に12月1日から12月24日までの日付が書かれたカレンダーです。それぞれの日付は切り取れるようになっており、めくるとXmasにちなんだモノの絵や、キャンディ、小さなおもちゃなどが入っていて、子どもたちはクリスマスまでの日付を毎日わくわくしながら数えられるというものです。
ドイツが発祥ですが、ヨーロッパやアメリカなどの世界の子どもたちに人気のプレゼントです。日本でも、有名なおもちゃメーカーのものなどが買えますので、お子さんにアドベントカレンダーはいかがでしょうか?

世界のクリスマス・トイ

ドイツのクリスマスのおもちゃは有名で、くるみ割り人形や、雪だるま、動物などの木製の玩具が数多く作られています。また、イギリスでは古くからクラッカーが送られることが多いです。これは日本見る円錐のコーン型のクラッカーではなく、両端を絞ったキャンディのような形をしていて、二人で端を持ち引っ張って破り、どちらか一方におもちゃが付いてくるというものです。運試しのような要素もあり人気があります。キャンディ型をしているのは、クラッカーの起源が、キャンディの包み紙から発明されたことに由来します。

お子様へのクリスマスプレゼントの選び方

最近では、クリスマスにちなんだグッズというよりは、ちょっと良いおもちゃを買ってあげるというのが主流になりました。人気のヒーローの変身セットや、お人形のセットなどがよく選ばれるのではないでしょうか。また、小さいお子様でしたら積み木などの知育玩具や、小さな乗り物などが選ばれるでしょう。中学、高校のお子様でしたら、筆記具などの実用性があり、かつ、大人っぽいものが良いと思います。財布やバッグなども良いのですが、好みがあるのでよく調べてから選ぶのが注意点です。是非、お子様にとって一年に一度の大切な日になるようなプレゼントを買ってあげてください。

大切な人へのクリスマスプレゼントの選び方

大事な日に贈るものというと、やはり花がよいでしょう。クリスマスではポインセチアやバラがよく選ばれます。花やワインに添えてアクセサリーや時計などを交換すれば、ムードもぐっと引き立つことでしょう。プロポーズのチャンスにもなります。女性から男性に贈る場合、または友達同士の場合などでは、手作りの焼菓子なども多くなってきました。セーターやマフラーなどを手編みで贈る場合は、8月、9月くらいから作りはじめる人が多いようです。

クリスマスプレゼントの起源

クリスマスで連想するものは、やはりサンタクロースかと思います。サンタクロースは子どもたちにプレゼントを配る伝説上の人物ですが、そのモデルは4世紀ごろに実在したとされる聖ニコライの逸話にあります。それは、ニコライが貧しい家の話を聞き、ある夜、煙突に金貨を投げ入れたというもので、これがクリスマスプレゼントの起源といわれています。

日本のクリスマスプレゼントの歴史

日本での始まりは明治時代でした。クリスマスの日に、果物やパン、お菓子や玩具などを籠に詰め、貧しい人たちに配られたのが始まりといわれています。その後、大正時代に入ると広く一般の家庭にも普及するようになり、大正時代の終わりには日本全体に習慣としてなじむようになりました。その当時は主に子どもへ贈るのが主流でしたが、昭和初期からのこと、クリスマス・イブが恋人同士で過ごすという意味を持つようになり、そうして今日のように大人の間でもプレゼントを贈り合うものへと変わりました。

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